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英国博士的含金量有多少?


 

日前我发了一篇讨论英国博士的文章,没有想到引起了不小的讨论,观点不一。我能理解,作为一个概括性的文章,没有办法面面俱到,比如说我提到英国博士一般不需要课程考试的,很多同学说,不是这样,的确,90%以上的英国大学博士阶段没有课程考试,但是的确有少数大学如剑桥大学的部分专业,自己设置了课程考试,但这个在英国高等教育的普遍要求下是不存在的,而美国对博士生要求有两年的课程培训和考试,在此期间,一般是不做研究的。考试通过,才能进入后面的研究阶段。而英国高校认为,在录取阶段就应该甄别此考生的研究能力,一旦录取了,就应该直接进入研究阶段。

博士期间,英国对博士生的考核是有严格过程的,每过1年都会要求写一个升级报告,而国内要求是在学术期刊上面发表文章来作为毕业标准。我曾经写过一篇文章,提到英国更重视的是学习过程的体验,英国对博士的学习过程非常重视,而非对学习的结果。所以我认识的英国博士生毕业的时候有超过50%没有一篇学术期刊论文发表,这是我很谦虚的说,事实上这个数据可能是80%左右。我相信在中国的博士毕业,将近100%的有至少一篇学术期刊论文发表出来。

但是这样能说明英国的博士质量不高吗?其实,不注重结果而重视过程的英国教育使得英国的科研在这个世界上数百年来一直是领先地位。

第一年,导师一般只要求学生加强阅读文献,花1年的时间先清楚到底要研究什么,第二年才开始思考怎么去做,之后中间有一个升级阶段,写一本报告,形式如硕士论文。如果升级成功了,则继续发展研究,一般3年结束,导师觉得进展顺利,就会同意可以写博士论文了,但是这3年,多数老师都会劝导学生不要发论文,或者少发论文。等博士毕业了,在工作的时候,把博士研究内容发表到学术期刊上,这样整个3年的时间可以深入的挖掘一个研究,最后往往这个研究能发表到非常顶级的期刊上,但那已经是博士毕业之后2、3年的事情了,当然根据各个专业的情况会有不同。

英国的博士是导师制度,所以博士论文过与不过,导师的发言权很大。一旦导师满意这个研究了,基本上通过是没有太大问题的,因为博士论文的内审和外审,基本都是导师提名,而且是署名评审。但是由于英国学者的独立性外部学者受到导师影响的可能性不是很大,即使是熟知的领域内专家。举例来说,我博士毕业的时候,我导师认为是可以直接通过的,我的外审导师是Cranfield大学的一个著名教授,他指出了我论文很多的不足,让我又修改了3个月提交,再次评审后才通过。

正是英国重视的是博士生研究交流的体验,对重点知识学习的过程(而不是课程考试结果),所以英国很多博士毕业就没有在中国国内同行认定的“高水平成果”,但是从英国长期的科研战略来看,这些学者后劲十足,毕业之后短短几年就体现了强大的科研效率,这个科研效率,指的是单位学者或者单位科研经费投入的科研成果产出。从结果来看“(英国)其科研几乎涉及所有科学领域。以世界1%的人口,从事世界5%的科研工作,所发表学术论文占9%,引用量达12%,仅次于美国。”(摘自中华人民共和国外交部,英国国家概况2012年12月更新)。

英国仅有100所左右大学,其中仅40所左右研究型大学。而排名第一的美国则拥有2500所大学以及至少200多所研究型大学。按照此比例用简单的数学除法,就得到了如下结论:“根据数据分析,文献评论和对研究员的访谈,报告发现英国研究员生产力排第一,无论是研究论文数量,被引述次数,或被下载次数,都是在比较国家中最高的。”(BBC 2011年10月19日文: 英国研究产量“领先全球”)。

 选择在你手上的时候,你会选择来英国读博士吗?

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英国博士含金量之我见

本科刚刚毕业的时候,一份意外的博士奖学金,彻底改变了我的命运。做出这个到英国留学的决定之前,我已经找到了一份稳定的,收入中等的工作。机会在面前的时候,让我纠结了好久。很多人面临选择是否攻读博士学位的时候都要纠结,我给大家提个建议,我的统一标准回答就是,“我不知道你该不该读博士,但是我知道的,凡是选择了读博士的人,都没有后悔。”

我一直认为英国是一个读博士性价比很高的地方,3年就可以完成了学业,一般4年就算晚的,我认识很多25岁就完成了博士学位的人。相对于美国,英国的时间要短很多,也许有人要说,美国博士的含金量高,我觉得,这个只是体制的不同,美国一个博士5年到10年不等,我看过一个稍微排名靠前的大学网站,很多博士生的下面写着“博士第8年”, “博士第10年”,还在继续攻读。我在Learnhub网站上看到,只有57%的美国博士生能在10年内完成博士学位,30%的会在这个过程中自行退出或者被强迫推出,13%的博士生在10年后继续攻读到结束。其他的一些文献也指出,美国平均拿到博士的年龄应该在7年左右。

另外,对于入学要求,美国也更严格,比如进去需要考试GMAT, GRE等,而英国,只需要雅思成绩。两边都对大学本科成绩或者之后的硕士成绩有较高要求。不过一般来说只要一旦录取了,美国方面得到全奖和半奖的可能性会非常高,但是英国就会很非常的低,现在经济危机,英国的奖学金机会就更少了,当然,这个根据学科的情况也有不同。虽然在美国要多要求一个GRE或者GMAT成绩作为入学标准,但是一般英国录取的学生比例要远低于美国录取的学生,这是因为英国给了导师做选择的余地,今年我所在学院有100多份合格的申请,但是只有不到10人进入到博士学习阶段,也就是说只有这些人有导师愿意接收。导师看重的或许不仅仅是这个学生的考试成绩,而是其他综合体现素质的地方,这也使得在英国申请读博士在“套磁”方面,比美国更重要。(注:“套磁”是留学申请者较为熟悉的一个术语,专指留学申请者和申请学校的有关教授通过Email联系,并通过联系达到增加自己被录取和获得奖学金的机会。)

对于博士的过程,美国要求也很严格,还有很多考试,但是在英国,我目前没有听说博士生需要参加课程考试。博士生在英国上课就是为了提高知识和技能,但是不需要参加考试。最后对博士毕业的要求来说,英国也没有明确规定,所以一个博士生可以以非常高的水平毕业,也可能以非常低的水平毕业。

不少中国的大学还要求要发表几篇一定水平的论文方可毕业,但是在英国博士毕业不需要发表任何的论文,只要老师认为你做的研究够了,就会同意你答辩,并送到校外评审。英国博士的答辩也相对容易,一个外审专家,一个内审专家足够,也很少听到有盲审的情况。

也许有人会担心英国博士的水平?虽然没有给出很高的毕业要求,虽然学制也较短,但是英国的学术水平一直稳定的排名世界第二,单位学者的科研效率(即单个学者的研究质量产出),高居世界第一。用中国的话说,那叫革命靠自觉,英国鼓励只有真正希望做研究的人才申请博士,所以大部分的英国博士生是有着热情去做科研,自然产出的质量就很高。

这个就如英国这个社会的风气,英国的教育体系不对学生严厉的管教,给予他们充分自由,相信这个社会大部分的人都会懂得努力。从结果来看,英国的这个赌注似乎是正确的。

 熊榆博士,英国东安格利亚大学终身教职高级讲师, 博士生导师, 皇家注册工程师, 兼任英国商务创新与技能部中英合作专家组核心成员, 全英中国创业发展协会执行主席, 21世纪中英创业计划大赛发起人。

(责任编辑邮箱:shengxch@cenet.org.cn

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